人口变化与王朝兴替


在《那些风花雪月的浪漫战争》一文中用人口锐减来交代战争的残酷,发现一个很有趣的现象,一个王朝的人口最高峰,往往不是出现在他最强盛最强大的时候,而是出现在他灭亡的前夕,如果把它和土地论调结合起来看的话会更清晰一些。王朝建立之初,大多均田亩,轻徭役,薄赋税,人口稀少,百业待兴,然而一个王朝到了末年,土地兼并严重,特权阶级利用权力占据大量土地却拒绝缴税或者偷税漏税,让徭役税赋大部分落在资源占少数的自耕农身上,随着人口不断膨胀,以及土地兼并的加剧,绝大多数人口的人均耕地面积越来越小,导致民不聊生,最后只得揭竿而起,这种经济压力下的王朝更替非常普遍,事实上,在农业社会,一场大的自然灾害就足以灭亡一个王朝。

从人口数量变化可以得知,中国古代第一个生产能力高峰应该出现在战国时期,人口峰值约3000万,到了西汉汉冲帝永嘉元年(145年),峰值达到了5700万,这说明汉代迎来了农业方面的巨大改进,另外统一的市场也是能够养活更多人口的基础。

在此后近1000年里,情况一直都没有大的变化,这个数字一直维持到宋仁宗嘉祐八年(1063年),这一年的人口普查结果为12,462,531户,男口26,421,651人,按照宋代的人口换算,总人口当突破6000万。宋代宋辽西夏大理等几国人口加在一起,高峰时期达到1.18亿,这是中国历史上第一次人口破亿,这既得益于几大国相互牵制,没有大的战争爆发,更重要的是自唐末以来长江以南地区的开发。

此后蒙古入侵,直到明朝灭亡,人口勉强恢复到1亿,又立刻迎来明末清初的乱世,人口骤降,直到清圣祖康熙二十四年(1685年)人口达到1.01亿,终于在60年后恢复了元气。直到清德宗光绪二十七年(1901年),人口达到4.5亿,这也是革命党人常说的4万万5千万的由来。

清朝是中国人口发展最繁荣的时代,此后经历民国,特别是共和国时期,人口增长到史无前例的13亿。

老百姓造反有个理由叫做活不下去,其实这个很直白,就是没有饭吃,不知道今后会不会有这样的情况出现,又会在什么时候出现。当代中国距离没有饭吃很遥远,说句不好听的,垃圾堆里的东西都足以在大饥荒年代救活好多人命。



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