人口变化与王朝兴替


在《那些风花雪月的浪漫战争》一文中用人口锐减来交代战争的残酷,发现一个很有趣的现象,一个王朝的人口最高峰,往往不是出现在他最强盛最强大的时候,而是出现在他灭亡的前夕,如果把它和土地论调结合起来看的话会更清晰一些。王朝建立之初,大多均田亩,轻徭役,薄赋税,人口稀少,百业待兴,然而一个王朝到了末年,土地兼并严重,特权阶级利用权力占据大量土地却拒绝缴税或者偷税漏税,让徭役税赋大部分落在资源占少数的自耕农身上,随着人口不断膨胀,以及土地兼并的加剧,绝大多数人口的人均耕地面积越来越小,导致民不聊生,最后只得揭竿而起,这种经济压力下的王朝更替非常普遍,事实上,在农业社会,一场大的自然灾害就足以灭亡一个王朝。

从人口数量变化可以得知,中国古代第一个生产能力高峰应该出现在战国时期,人口峰值约3000万,到了西汉汉冲帝永嘉元年(145年),峰值达到了5700万,这说明汉代迎来了农业方面的巨大改进,另外统一的市场也是能够养活更多人口的基础。 继续阅读人口变化与王朝兴替